Hur gör man utan palmolja?

576x 04. 02. 2020 1 Reader

Det är en mirakulös produkt som används överallt, från konfektyr till konstruktion. För vårt beroende av palmolja betalar dock jorden för skadorna som orsakas av regnskogar. Kan vi ersätta det med något?

Han var antagligen i schampot som du använde i morse, tvålen du tvättade, tandkräm som du borstade tänderna, vitamintabletterna du sväljer eller sminket du satte i ansiktet. Det kan också vara i brödet som du toast till frukosten, i margarinen som du lägger på det eller i grädden som du satt i kaffet. Om du använde smör och mjölk, matades troligen den ko de kom från också med palmolja. Det är nästan säkert att du använde palmolja idag.

Till och med fordonet du körde idag - buss, tåg eller bil - körde på bränsle innehållande palmolja. Mycket av den diesel och bensin som vi använder har en extra komponent av biobränsle, som huvudsakligen kommer från palmolja. Till och med den elektricitet som driver enheten på vilken du läser den här artikeln kan delvis produceras genom att bränna oljepalmkärnor.

Palmolja är den mest populära vegetabiliska oljan i världen. Det finns i 50% av konsumentprodukter och spelar också en central roll i många industriella tillämpningar. Jordbrukarna producerade 2018 miljoner ton palmolja på världsmarknaden 77 och produktionen förväntas öka till 2024 miljoner ton år 107,6.

Palmeoljans allmäntillstånd beror delvis på dess unika kemiska sammansättning. Det erhålls från frön från västafrikansk oljepalm, den är ljus i färg och luktfri, vilket gör det till en lämplig livsmedelsingrediens. Oljan har en hög smältpunkt och ett högt innehåll av mättat fett, vilket är idealiskt för produktion av konfektyrprodukter och krämer som trevligt upplöses i munnen. De flesta andra vegetabiliska oljor måste delvis hydreras (väteatomer tillsätts kemiskt till fettmolekyler) för att uppnå liknande konsistens, en process som leder till ohälsosamma transfetter.

Den unika kemiska sammansättningen av palmolja tillåter den också att motstå höga koktemperaturer och ger hög förgänglighet, vilket ger den en lång hållbarhet för de produkter där den finns. Olja kan också användas som bränsle, liksom palmkärnor som finns kvar efter bearbetning. Skalarna kan krossas och användas för att producera betong, och askan som återstår efter förbränningen av palmfibrer och kärnor kan användas som cementersättare.

Oljepalmer är också lätta att odla i tropikerna och är mycket lönsamma för jordbrukare, även i svårodlade områden som snabbt har övergått till att odla denna gröda under de senaste åren.

Enbart Indonesien och Malaysia har ungefär 13 miljoner hektar oljepalmplantager, nästan hälften av världens produktion.

Den snabba utvidgningen av oljepalmplantager anklagas emellertid för massiv avskogning i Indonesien och Malaysia och för att förstöra livsmiljön för vilda hotade djur som orangutang och öka risken för utrotning. Dessa två länder har ungefär 13 miljoner hektar oljepalmplantager, vilket är nästan hälften av världens produktion. Enligt Global Forest Watch förlorade Indonesien 2001 miljoner hektar skog mellan 2018 och 25,6, ett område nästan lika stort som Nya Zeeland.

Detta har fått regeringar och företag att söka alternativ till palmolja. Att ersätta en mirakelprodukt är dock inte lätt. Islandskedjan tilldelades 2018 när den tillkännagav att den gradvis skulle ta bort palmolja från alla sina egna varumärkesprodukter (den kom också med en rörlig julannons med en hemlös orangutang, men den förbjöds för uppenbart politiskt fokus). Men borttagningen av palmolja från vissa produkter visade sig vara så svår att företaget föredrog att ta bort sitt varumärke året efter.

Matgiganten General Mills - en av de största köparna av palmolja i USA - stötte på liknande problem. "Trots att vi har varit djupt bekymrade över den här frågan ger palmolja så unika fysiska egenskaper att det är mycket svårt att imitera," säger talesman Mollie Wulff.

Den vanligaste metoden är att söka efter andra vegetabiliska oljor som erbjuder liknande egenskaper. Vid utformningen av palmoljefri tvål tog det brittiska kosmetiska märket LUSH en blandning av raps och kokosnötsolja. Sedan dess har det gått vidare och utvecklat Movis, en skräddarsydd tvålbas som innehåller solrosolja, kakaosmör, extra virgin kokosnötolja och vetekim.

Samtidigt försöker livsmedels- och kosmetikforskare att producera blandningar med ännu mer exotiska alternativ, som sheasmör, damara, jojoba, mangostan, ilipé, ragweed eller mangokärnor. Genom att delvis hydrera och blanda dessa "exotiska oljor" kan en blandning med liknande egenskaper som palmolja bildas. Men ingen av dessa ingredienser är lika billig eller lättillgänglig som palmolja. Till exempel samlas in och säljs afrikanska sheanötter av lokala samhällen i små volymer istället för plantering, vilket resulterar i en begränsad och instabil leverans.

Detta är inte de enda recept vars förbättring kan leda till att palmolja undviks. Liksom med sojabönor - andra grödor som anklagas för att förstöra regnskogar - är mest palmolja avsedd för djurfoder, både gård och husdjur. Förutom att den är mycket kalorisk är palmolja rik på viktiga fettsyror och hjälper till att absorbera fettlösliga vitaminer. Med den växande efterfrågan på kött, fjäderfä och mejeriprodukter ökar också efterfrågan på palmolja.

Forskare från University of Poznan i Polen har undersökt om palmolja i kycklingfoder kan ersättas av en mer hållbar näringskälla: insekter. Teamet matade kycklingar i stället för palmolja med en diet kompletterad med skalbaggarelaroljan och fann att den växte lika bra och visade till och med förbättrad köttkvalitet. Dessa maskar har också mycket protein och kan användas för matavfall. British Veterinary Association har nyligen dragit slutsatsen att insektsbaserat foder skulle vara bättre för avelsdjur än biff av högsta kvalitet och för miljön.

Grönt bränsle

Trots sin allestädes närhet i skafferi och badrum användes mer än hälften av palmoljan som importerades till EU 2017 till något annat - bränsle. EU: s direktiv om förnybar energi fastställde ett ambitiöst mål för att 2020% av energin för vägtransporter kommer från förnybara källor till 10. Och biodiesel, tillverkad av palmolja, var en viktig bidragsgivare till att uppnå detta mål. År 2019 tillkännagav dock EU att biobränslen härrör från palmolja och andra livsmedelsgrödor måste avvecklas på grund av miljöskadorna i samband med deras produktion.

Alger producerar olja, mycket lik palmolja, för att täcka sina sporer och bättre överleva under torra förhållanden

Detta beslut fick EU att söka ett alternativ. En möjlighet är alger. Olja från vissa typer av alger kan omvandlas till bioropa, som sedan kan destilleras till en rad bränslen som kan ersätta diesel, jetbränsle och till och med tung marinolja. Detta är kanske inte så konstigt som det verkar: de flesta oljefält runt om i världen är fossilrester av alger.

David Nelson är en växtgenetiker som undersöker algens potential. Hans genetiska forskning på kloroidium, en mikroskopisk alger som är vanlig i Abu Dhabi, tyder på att det kan vara ett verkligt alternativ till palmolja.

"Vi har ett intressant klimat här, inte för regnigt, det är varmt på sommaren, så allt som växer måste kunna klara det," säger Nelson, med huvudkontor vid University of Abu Dhabi, New York. "Ett sätt denna kelp gör är att producera olja."

Tarmen producerar olja som är mycket lik palmolja, som den täcker sina tvister för att överleva under torra förhållanden. Hans team hoppas kunna odla alger i fat eller öppna dammar, vilket gör att denna olja kan samlas in. Men Nelson säger att stora marknadsförändringar kommer att behövas för att göra detta.

"Om politiker säger" Nej, vi kommer inte att använda palmolja ", så finns det en riktigt stor och öppen marknad för alger" palm "-olja," säger han.

Nelson är inte den enda som hoppas på en algebom. ExxonMobil och Synthetic Genomics meddelade 2017 att de skapade en algestam som producerar dubbelt så mycket olja som föregångaren. Förra året inrättade Honda en experimentell algodling vid sin Ohio-anläggning för att fånga koldioxid från testmotorcentra. De hoppas att systemet blir modulärt för att utvidga det till fler växter. Och bioteknikföretaget Solazyme, baserat i San Francisco, har till och med utvecklat algbränslen för fordons-, flygplan- och militärbruk.

Huvudhinder är dock att få dessa produkter till ett stadium där de kan konkurrera ekonomiskt och i kvantitet med palmolja. 2013 skapade University of Ohio en pilotalggård, men dess chefingenjör, David Bayless, erkände att de hade gjort små framsteg under de senaste sex åren. "Det korta svaret är nej, vi är inte närmare. Problemet är fortfarande ekonomin och den kommersiella produktionen av algolja för råvarumarknaden är fortfarande mycket långt", säger han. "Jag önskar att jag hade bättre nyheter för dig."

Under idealiska förhållanden kan mycket produktiva palmkultivarer producera mer än 25 gånger så mycket olja som härrör från sojabönodling på ett lika stort jordbruksareal.

Vissa företag undersöker också om jäst kan avlas för att producera de typer av oljor som krävs av livsmedels- och kosmetikindustrin. Arbetet med denna uppgift är emellertid i ett tidigare skede än algeoljefarmar. Förutom den ekonomiska sidan finns det emellertid ett annat problem att ersätta palmolja med mikroorganismer såsom alger eller jäst. Det mest kontrollerade och effektiva sättet att odla dem är de stora slutna kärlen, men i detta system måste socker tillsättas i stora mängder för att stödja deras tillväxt. Detta socker måste odlas någonstans, så att den slutliga produktens miljöpåverkan helt enkelt flyttas bort. Enligt Bonsucro ideella certifierare odlas endast 4% av världens socker under hållbara förhållanden.

Nytt ark

Om vi ​​inte kan ersätta palmolja kan vi kanske minska dess miljöpåverkan genom att ändra hur det produceras. För att uppnå detta måste vi ta ett steg tillbaka och se vad som avgör hans efterfrågan.

Förutom sin unika sammansättning är palmolja också mycket billig. Det beror på att en oljepalm är något av ett mirakel - den växer relativt snabbt, är lätt att skörda och är otroligt produktiv. En hektar oljepalm kan tillförlitligt producera fyra ton vegetabilisk olja varje år, jämfört med 0,67 ton för raps, 0,48 ton för solrosor och endast 0,38 ton för sojabönor. Under ideala förhållanden kan högavkastande palmkultivarer producera mer än 25 gånger så mycket olja som soja producerar på samma jordbruksmark. Ironiskt nog skulle förbud mot palmolja leda till en katastrofal ökning av avskogningen, eftersom allt vi ersätter kräver mycket mer mark för att växa.

Det är dock möjligt att odla oljepalm på ett sätt som begränsar miljöpåverkan. De flesta västerländska företag köper palmolja som är certifierad av Rountable for Sustainable Palm Oil (RPSO). Efterfrågan på och villigheten att betala ett högre pris för denna certifierade hållbara palmolja är dock begränsad. Marknaden för hållbar palmolja är översåld, vilket leder till att producenter säljer certifierad olja till en bredare marknad utan lämplig märkning. RPSO har kritiserats som ogenomskinligt och ineffektivt, med det försumbara inflytandet av att tvinga odlare att förändras.

"Människor från det malaysiska palmoljerådet talar om hållbar palmolja, men på något sätt tycker jag inte att de säljer något hållbart", säger Kyle Reynolds, en forskare som nyligen arbetade på det australiska forskningscentret CSIRO.

Oljepalmen växer bara upp till 20 grader från ekvatorn - ett område där regnskogarna växer och som är hem för 80% av alla arter i världen. Tänk om vi skulle kunna minska trycket på tropiska regnskogar genom att föda upp en växt som var lika produktiv som en oljepalm men kunde växa någonstans? Det är vad Reynolds och hans kollegor arbetar med.

"En oljepalm kan inte växa för långt söderut eller norrut, det är till stor del en tropisk gröda," säger Reynolds. "Något med så högt biomassainnehåll borde vara mer anpassningsbart och kunna växa under olika klimatförhållanden."

I ett laboratorium i Canberra har forskare från CSIRO introducerat gener för hög oljeproduktion i lövväxter som tobak och sorghum. Växter kan krossas och olja kan utvinnas från deras blad. Tobaksblad innehåller vanligtvis mindre än 1% vegetabilisk olja, men Reynolds växter skryter med upp till 35%, vilket innebär att de ger ännu mer vegetabilisk olja än sojabönor.

Forskare har introducerat gener för höga nivåer av oljeproduktion i lövväxter som tobak och sorghum

Det finns fortfarande en möjlighet: ett försök på denna bladolja i USA har misslyckats, förmodligen på grund av det lokala klimatet (i Australien kan en transgen växt inte lagligt odlas). Och tobaksväxtoljan är fortfarande "långt borta" från palmolja eftersom dess fettsyror är längre och omättade. Detta innebär att bearbetning skulle krävas för att uppnå liknande egenskaper. Men Reynolds hävdar att det kan ta ungefär 12 månader att avla ny och förbättrad tobak för att producera olja - om någon är villig att investera i nödvändig forskning.

"Det är en enorm industri där det nuvarande värdet på oljepalmen är 67 miljarder dollar", säger Reynolds. Han upprepar Nelsons rädsla. "Det borde vara möjligt att utvinna palmolja från en annan växt än en oljepalm. Kan vi göra det? Visst. Men kommer priset att vara konkurrenskraftigt? "

Uppenbarligen kommer palmolja inte någonstans. Det är nästan omöjligt att undvika det, och det är lika svårt att förvirra det för något. Vetenskaplig potential kan dock mildra vår påverkan på världen genom att utveckla mer hållbara sätt att tillgodose våra mat-, bränsle- och kosmetiska behov. Allt som behövs är viljan att denna förändring äger rum - och för att den ska bli allestädes närvarande som palmolja själv.

Liknande artiklar

Lämna ett svar